FACE REALITY: World Press Photo 2013 y la polémica hecha foto

3 de noviembre de 2013

Marcelino Llano:

Casi me convence, la argumentación es buena, pero este año no pisaré el CCCB en señal de protesta. Es una decisión meditada y firme

Originalmente publicado en En la retaguardia_______________________:

Captura de pantalla de la web del CCCB sobre la exposición

Captura de pantalla de la web del CCCB sobre la exposición

Dentro de unos días, el día 6 de noviembre, se inaugurará la novena edición de la exposición del World Press Photo en Barcelona, con el lema “Face Reality”, organizada por la Fundación Photographic Social Vision y el CCCB. Una edición que ha llegado precedida por una polémica entorno a la imagen a representar en el cartel que comentaré más abajo porque el tema me dejó “alucinada” cuando lo leí y, como no pude decir entonces lo que pensaba por falta de tiempo… pues lo digo ahora con motivo de la inauguración de la exposición.

Los datos “fríos” son que en esta ocasión podrán verse las 143 imágenes ganadoras del conocido premio internacional de fotoperiodismo que gira en torno a 8 categorías: noticias de actualidad, temas de actualidad, temas contemporáneos, vida cotidiana, retratos en el entorno, retratos, naturaleza…

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Cataluña rompe la baraja

11 de septiembre de 2013

En la cadena humana denominada ‘Vía catalana hacia la independencia‘, organizada por la plataforma Asamblea Nacional de Catalunya (#diadaindependencia), los asistentes se pasaban un jamón de cartón-piedra que decía: “Llévame a El Pertus [el pueblo francés, o de la Catalunya Nord según los nacionalistas catalanes, fronterizo con La Jonquera], demuestra que no somos unos chorizos“. Es una anécdota que muestra las simulaciones y ocultaciones de tanto aparato, pero nada podrá ocultar los recurrentes y bochornosos casos de corrupción protagonizados por el nacionalismo catalán.

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“Guerra de banderas” en una comunidad de vecinos de Barcelona. Arriba la constitucional de España, abajo un versión de “la estelada” de los independentistas catalanes (concretamente la que desde hace años promovía ERC, actualmente relegada por la de la estrella azul “apartidista”)

De todos modos, y a pesar de esas manipulaciones y/o falsedades (la de “Espanya ens roba” o “els espanyolistes ens insulten” son algunas de las más lamentables), lo realmente importante es la voluntad mayoritaria de los catalanes y me parece que esta se ha vuelto a manifestar de manera clara e incontrovertible. Podemos seguir haciéndonos daño mutuamente, pero no le veo ni la utilidad ni la conveniencia: eso sólo beneficia a los demagogos profesionales de uno y otro bando que, al contrario de lo que dicen, no defienden el interés común sino que agreden con él para beneficiarse personal o partidistamente de las reacciones que consiguen provocar.

Yo no le auguro un gran futuro ni a esta Catalunya ni a esta España que vierten sus miserias, frustraciones, rencores y responsabilidades sobre sus vecinos, que se muestran y demuestran incapaces de reconocerse y autocriticarse. Sólo me cabe la esperanza de que esta crisis, como ya ha ocurrido en otras anteriores, haga surgir las soluciones innovadoras de la creatividad colectiva y los líderes constructivos que permitan articularlas. Yo nunca me he envuelto en banderas y no voy a comenzar a hacerlo a estas alturas. No sólo desconfío de un hipotético estado catalán tanto como he desconfiado siempre del español, sino que comienzo a distanciarme y desvincularme emocionalmente de mis conciudadanos, tan sensibleros en materia nacional y tan insensibles en la social.

Cádiz ha vertido un salero

24 de agosto de 2013

“La Habana es Cádiz con más negritos, Cádiz es La Habana con más salero”, así remataba el difunto y extrañado Carlos Cano el estribillo de su canción “Habaneras de Cádiz”, con letra de Antonio Burgos. Tal vez. Lo indudable es que ha llegado el momento de que los gaditanos/as mediten acerca de las razones por las que su alcaldesa, Teófila Martínez, tiene la soberbia tan alcista y la sensibilidad tan a la baja. La alcaldesa de Cádiz, una de las más longevas en la política municipal española, parece que acaba de pronunciar un solemne epitafio en nombre de sus fieles electores. No pasará a los anales de la sensibilidad social que todo buen gobernante suele albergar en las primeras páginas de su programa electoral, aunque luego la relegue a páginas segundonas de la agenda política y el plan de gobierno para, al final -aunque desde un buen principio, por contradictorio que parezca- acabe dormitando el sueño de los justos en el más oscuro y polvoriento cajón de sus íntimas convicciones.

Declaraciones de Teófila Martínez, alcaldesa de Cádiz, emitidas por el canal YouTube de CadizDirecto.

En cualquier caso, Teófila ha hecho toda una declaración de intenciones al criticar a quienes “piden ayuda para comer y resulta que tienen Twitter, que cuesta dinero”. A la alcaldesa de Cádiz, y a las mayorías sucesivas de gaditanos/as que la han encumbrado y mantenido en su puesto durante décadas, se les debe recordar que Twitter es, en principio, gratuito. Puede tener un coste para quien se conecta a Internet -no sólo a Twitter- mediante tarifas de datos móviles (entre 3 y 9 euros mensuales los planes más baratos), aunque eso es del todo innecesario en ciudades donde, como en Cádiz, existe una red pública y gratuita para acceder mediante Wifi y se complementa con las de otros municipios cercanos.

 Antena wifi en un parque de BarcelonaAntena de la red wifi municipal en el parque de la Estació del Nord, en Barcelona. Fuente: Intagram de @marcel_lano mediante webstagr.am

Una vez matizado lo anterior, debe reconocerse que Teófila está al tanto de las cuentas municipales. La administración municipal que preside invirtió el año pasado algo más de 820.000 euros en un servicio que, entre otras cosas, mantiene la red gratuita de acceso municipal a Internet mediante Wifi. O sea, que ciertamente cuesta dinero: aunque para el ciudadano sea aparentemente gratis, es sufragado con el dinero de los ciudadanos. Pero tal vez debiera haberse buscado y encontrado una forma de explicarlo más pedagógica y, sobre todo, respetuosa hacia los más necesitados. Desde luego, esa cantidad considerable de recursos públicos no se destina sólo a que los pobres de solemnidad tengan acceso a Twitter, entre otras redes sociales -como por ejemplo LinkedIn-, servicios y portales digitales que sirve para buscar y encontrar trabajo (el desempleo es la principal causa de pobreza), sino a la promoción de la sociedad de la información y, por lo mismo, al desarrollo de la economía, de una oferta turística más atractiva de cara al visitante y, en suma, a la creación de unas condiciones idóneas de competitividad para las empresas locales.

¿Gestión o política?

Yo no sé si la actitud de Teófila será la misma ante los empresarios que, sin duda, le solicitan ayuda. En cualquier caso, dar la espalda a quien solicita ayuda, sea “para comer” o para hacer negocios puede ser justificable cuando los recursos escasean, lo que me parece fuera de lugar es entrar en suposiciones y juicios de valor gratuitos y desconsiderados sobre las circunstancias del solicitante o las causas que le han traído ante nosotros. No es un problema sólo de recursos, sino de actitud y voluntad, de prioridades también. No caeré en la tentación de la demagogia o las “soluciones” fáciles (para quien no tiene la responsabilidad de aplicarlas), como pedir que se destine el presupuesto del Wifi a los más necesitados. Sería incurrir en la misma barbaridad vanal que comete la alcaldesa al decir: “¡comed con lo que os cuesta Twitter!”. Porque está claro que ese presupuesto sirve para mucho más que para Wifi, o Twitter. Entre otras muchas cosas, además de las ya apuntadas, crea y mantiene puestos de trabajo y, tomado aisladamente y por sí mismo, apesar de la abultada inversión que supone el servicio arroja un superhábit de unos 30.000 euros anuales.

Cádiz no se merece este simplismo canalla y desconsiderado, propio de mala gente con encefalogramas planos. Os dejo con una muestra de la belleza de esta ciudad vital, colorida y radiante de luz, concurrida y arullada por poetas y artistas -como el cantante granadino y el poeta sevillano que unieron sus intelectos y sensibilidades para construir este himno, Cuna de nuestra Constitución y de nuestros anhelos de justicia y libertad, entre otras consideraciones sensatas y comedidas, creo que “La Habana con más salero” bien merece una renovación en el estilo de su alcaldesa: arrogante, penosamente pagada de sí misma y gris. Una absoluta indigente, moral e intelectualmente, a la que se le han agotado las ideas y podrido los sentimientos.

“Habaneras de Cádiz” (letra de Antonio Burgos, música de Carlos Cano) en un montaje con fotografías de la ciudad. Canal de YouTube de periguardi.

Sobre agencias de fotografía, Royalty Free y Microstock

21 de agosto de 2013

Marcelino Llano:

Enlaces interesantes sobre las agencias de fotografía y el uso legal y gratuito ( o a bajo precio) de imágenes. Está visto desde el punto de vista del autor, más que del usuario, pero no deja de ser aleccionador también para éste. Me sumo a los reparos que expresa hacia este tipo de agencias. Yo, personalmente, prefiero regalar que malvender y, criterio comercial aparte, prefirero fórmulas de difusión gratuita que, como el Creative Commons, permite matizar estre uso privado y comercial, permitir o no las obras derivadas… en cualquier caso, conservas el control sobre tu obra.

Originalmente publicado en En la retaguardia_______________________:

Hoy me han preguntado por el tema de las agencias de fotografía y las imágenes que pueden usarse gratuitamente, y como me he comprometido a enviar algo de información sobre el tema… aquí os dejo algunos enlaces de interés en esta entrada.

En primer lugar, creo que es interesante leer la entrada de Fotorecerca titulada AGENCIAS FOTOGRÁFICAS, QUÉ SON Y CÓMO FUNCIONAN donde explica bastante claramente todo el tema de las agencias y su funcionamiento. También puede completarse esta información con otra entrada del mismo blog titulada Agencias Fotográficas (es de finales del 2010, por lo que algunos links podrían no funcionar ya) donde encontraréis una selección de AGENCIAS CON DERECHOS PROTEGIDOS (algunas de ellas tienen secciones libres de derechos), AGENCIAS CON IMÁGENES LIBRES DE DERECHOS (ROYALTY FREE), ASOCIACIONES DE FOTÓGRAFOS y otros archivos.

Y para aquellos que habéis empezado en el mundo de la fotografía y queráis comenzar a comercializar vuestras…

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No disparin als turistes

10 de agosto de 2013

Marcelino Llano:

En Barcelona se habla últimamente mucho sobre turismo. Y se habla mayoritariamente mal. Al menos yo percibo un estado de opinión negativo sobre el impacto que el turismo está teniendo en la ciudad, muy probablemente por la masificación que se está padeciendo en el centro y los principales puntos de interés turístico durante los últimos años y que, aparentemente, va en aumento. Este descontento o malestar, según los casos, hace que a menudo se generalice, que se mezclen churras con merinas y que, las más de las veces, se fuerce la realidad, se confundan los hechos, las causas y las consecuencias… Cada uno describe o plantea la realidad en función no sólo de su punto de vista, hasta ahí lógico y legítimo, sino también a veces de intereses bastardos, poco claros y nada explícitos, y es a partir de aquí donde empieza la trampa y manipulación recriminable, especialmente cuando quien lo hace representa, o debiera representar, al “interés público”.

Reblogeo esta aportación (en catalán, aviso) porque ayuda a cuestionar las confusas ideas dominantes, a entender y reordenar los problemas superpuestos que se nos están amontonando, como paso previo y necesario para un análisis con criterio, un diagnóstico certero y una búsqueda de soluciones, previo debate público con un mínimo rigor, en la que la ciudadanía sea plenamente consciente de a quién se beneficia/perjudica: si al interés público, a la mayoría de la población o a intereses muy particulares y concretos.

Que lo disfrutéis :-)

Originalmente publicado en La Trama Urbana:

L’impacte del turisme a Barcelona és un dels temes destacats en l’agenda dels debats sobre la ciutat. Deixaré de banda les xifres per incidir en a la relació entre la vida quotidiana i allò que anomenem turisme a l’espai urbà. I ho faré a través d’un relat personal que em permetrà situar i introduir algunes reflexions a peu de carrer. No pretenc ser exhaustiu, em resultaria impossible. Però sento la necessitat de precisar i desmuntar alguns discursos generalitzats que apunten a la pràctica turística com a responsable d’alguns dels mals de la ciutat.

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El periplo histórico del convento de Valldonzella

2 de agosto de 2013

Me propongo explicaros el periplo histórico por el que una modesta comunidad de monjas, formada en los albores de la Edad Media, acabaría fundando en el siglo XIII (año 1237) un pequeño monasterio cisterciense en un frondoso valle del macizo de Collserola, hasta que la guerra civil entre el rey Jaime I ‘el Conquistador’ y la nobleza (hasta 1227 contra la aragonesa, contra la catalana tres décadas más) acabó forzando su traslado (año 1250) para convertirse en posada, panteón y retiro de reyes en el exterior de las puertas de la muralla de la ciudad condal; tras ser arrasado durante la Guerra dels Segadors (1640-52), quedaría adosado al interior de la muralla hasta ser demolido por la administración napoleónica (1808-14); reconstruído nuevamente, sobrellevó algunos exilios temporales y sobrevivió a los rigores de la Desamortización (1766-1895), hasta que fue quemado durante la Semana Trágica (1909) y reconstruído como edificio modernista (1919) a los pies del Tibidabo, lejos de su céntrico emplazamiento anterior.

Quema de iglesias en la Semana Trágica

Incendios en Barcelona durante la Semana Trágica, del 26 de julio al 2 de agosto de 1909. Fuente: Wikipedia

Acabo de invitaros a un viaje por la Historia de Cataluña y, aunque hay quien lo discute e incluso quien lo niega, de España. Debo hacerlo para contaros la historia del convento de monjas que dio nombre a la calle donde viví al llegar a Barcelona. Creo que ya os he confesado mi afición por la Historia: no por el cotilleo sobre la vida y milagros de los reyes y clases dirigentes, ni por el relato de sus supuestos amores y hazañas -casi siempre contados por los poderosos vencedores, por advenedizos a sus órdenes, por mercenarios intelectuales a sueldo o por simples lacayos-, sino por el devenir de la sociedad que los toleraba o encumbraba, según los casos, y por los detalles de la vida cotidiana de las personas que los padecieron y sostuvieron de buen grado o, las más de las veces, a la fuerza. Creo que Miguel de Unamuno lo llamaba intrahistoria :-?

En cualquier caso, yo viví en la calle Valldonzella el primer año de mi larga estancia en Barcelona, pues ya va para 23 años. Desde entonces, y casi sin proponérmelo, se fue gestando en mí una intensa curiosidad por su nombre y grafía -al principio, no sabía si procedía del apellido de alguna familia ilustre, si era un topónimo…-, así como por su historia. Este verano he saciado casi por completo mi curiosidad, gracias en buena medida a la ruta documentada que publicó a principios de julio el blog Pla de Barcelona. Pero vayamos por partes: casi recién llegado ya descubrí que el nombre de la calle procedía del de un antiguo convento. Al principio, creía que la iglesia y el complejo de edificios religiosos que todavía exiten allí -y que las malas lenguas asocian a “la Obra”, también conocida como Opus Dei- eran los vestigios del convento en cuestión. Sin embargo, enseguida averigüé que nada tenían en común.

Tres traslados: 1250, 1651 y 1919

Tanto mi calle como el convento que alojaba se llamaron de Natzaret hasta el año 1651, aunque ese nombre esté hoy exiliado en el callejero de la periferia de Barcelona, entre el barrio de la Teixonera y las estribaciones de Sant Genís dels Agudells. Como supe algo más tarde, también el monasterio de Santa María de Valldonzella está desde 1919 a los pies del monte Tibidabo, en el barrio de Sant Gervasi; sin embargo, se aposentó en el antiguo convento de Natzaret durante tres períodos sucesivos entre 1651 y 1909: 1651-1808, 1814-35 y 1847-1909. Antes de trasladarse a ese emplazamiento, estuvo entre los años 1250-1651 a menos de un kilómetro de alli, en el actual barrio del Eixample Esquerra (algunas fuentes lo sitúan en la actual encrucijada de la Gran Vía de les Corts Catalanes con la calle Viladomat, mientras que otras lo ubican un poco más hacia la Plaza de España, entre las calles del Conde Borrell y Calabria), hasta que fue canjeado por el convento de Natzaret con los administradores del monasterio de Poblet, del que dependía (las monjas de Valldonzella serían unas de las impulsoras decisivas en el reinstauración de éste, tras la guerra civil española).

El convento de Valldonzella original había sido fundado como comunidad cisterciense femenina en “la vall Donzela” (el valle de las monjas, en traducción libre del catalán antiguo) en el año 1237 y en el antiguo municipio de Olorda, una zona boscosa situada entre los actuales municipios de Barcelona, Sant Feliu de Llobregat, Molins de Rei y Sant Cugat del Vallés, en el corazón del actual parque natural de Collserola, extenso pulmón y cinturón verde del área metropolitana de Barcelona. No obstante, la comunidad de monjas originaria ya existía mucho antes: la primera referencia documentada es del año 1165, pero diversos indicios permiten suponer que se fundó con anterioridad. Además, hay constancia documental de que abrazaron las normas del Cister desde 1226.

La vitalidad de los polos

20 de julio de 2013

La capacidad de regeneración de los ecosistemas marinos antárticos es mayor de lo que los científicos creían, a tenor de los nuevos datos expuestos en el XI Simposio del Comité internacional para la investigación en la Antártida (SCAR en inglés) que se ha celebrado esta semana en la sede barcelonesa de CosmoCaixa. Pero no todo son buenas noticias: Rusia ha vetado los dos planes en marcha para la protección de estos ecosistemas, uno en la costa oriental propuesto por EE.UU y Nueva Zelanda y el otro en el suroeste a propuesta de Australia, Francia y la Unión Europea.

Costa helada de la Antártida y el mar austral

La Antártida. Fuente: ICM-CSIC

En un post anterior me hacía eco de la rápida capacidad de regeneración que unos científicos canadienses habían descubierto en hábitats terrestres tras el retroceso de los glaciares próximos al circulo polar Ártico. Esta vez la buena noticia viene del lecho marino de los mares australes que rodean la Antártida, donde los científicos han constatado la recuperación de entre el 20 y el 25% de los fondos marinos que habían quedado arrasados hace 8 años por el desprendimiento de grandes icebergs y placas de hielo en el lugar conocido como Larsen, una zona de grandes plataformas de hielo con una superficie superior a los 10.000 Km2. El fenómeno y sus implicaciones han sido explicadas por Josep Maria Gili, investigador del Institut de Ciències del Mar (ICM)-CSIC.

Base científica española en la Antártida

La base científica española en la Antártida cumple ahora 25 años

El bloqueo por parte de Rusia de los planes en marcha para proteger los ecosistemas marinos australes no podía llegar en peor momento, pues los nuevos informes sobre el cambio climático indican que el proceso se acelera y es más grave de lo que se pensaba, tal y como explicó Jerónimo Lorenzo, presidente del SCAR y profesor de Geología y Geoquímica en la Universidad Autónoma de Madrid.

Tras el Simposio, la iniciativa “La Antártida. La vida al límite” desplegará un progama de actividades educativas y de divulgación que se prolongarán hasta junio de 2014. Participan el Museo de Ciencias Naturales, el Museo Marítimo, el Zoo de Barcelona y CosmoCaixa. Estas instituciones han coordinado un programa de conferencias, actividades educativas y una exposición para difundir entre el público no especializado, y de manera lúdica y participativa, los avances de la investigación antártica española e internacional. Para ello contarán con el apoyo del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC y de la Asociación Española de Jóvenes Investigadores Polares (APECS-Spain).

Los desastres de la guerra y la manipulación histórica

5 de julio de 2013

La última atrocidad de la Guerra de la Independencia española ocurrió en mi pueblo natal, Castro-Urdiales (Cantabria, España). Fue sitiado durante meses por el ejército napoleónico y, finalmente, tomado al asalto y destruído en la noche del 11 de mayo de 1813. Hace ahora 200 años. Los bonapartistas no sólo arrasaron el pueblo, sino que pasaron a cuchillo a más de la mitad de su población civil: incluídos/as ancianos/as, mujeres y 82 niños/as.

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Recreación del asalto en los soportales del Ayuntamiento, junto a los muelles del puerto, en un fragmento de uno de los cuadros pintados por Ángel Quintana en 1896. Prefiero mostraros esto que al soldado italiano paseando el cadáver de un recién nacido ensartado en su bayoneta, inspirado uno de los hechos luctuosos recogidos en las cartas y memorias de algunos soldados franceses, testigos presenciales.

La crueldad homicida de los asaltantes no debe esconder el comportamiento indigno de los militares españoles que, tras una heroica defensa, en la desbandada final abandonaron a los civiles a su suerte. Sólo se salvaron quienes pudieron huir en sus barcas de pesca hacia el mar, protegidos por la armada británica, y quienes se refugiaron en el Convento de las monjas de Santa Clara. Inexplicablemente, fue el único lugar respetado por el ardor asesino de los sitiadores, frente a la total destrucción del Convento de los monjes de San Francisco.

El ejército imperial del norte, que ya se batía en retirada hacia Francia, fue derrotado un mes después en Vitoria y dos meses más tarde en Irún por el ejército de la coalición británico-hispano-lusa comandado por el duque de Wellington. La guerra continuó unos meses más en Cataluña y, aunque Napoleón restituyó en el trono al rey Fernando VII y se retiró totalmente de España, buscando un tratado de paz que le permitiera centrarse en el frente oriental, prosiguió en suelo francés hasta la batalla de Toulouse. Esta fue otra última matanza gratuita, puesto que Napoleón ya había abdicado unos días antes. Pero, al menos, sus casi 8.000 bajas fueron todas militares: el general Soult ordenó evacuar a la población civil hacia Carcassone, mientras contenía al ejército de la coalición desde las colinas fortificadas que rodeaban la ciudad. Todo un gesto que nunca valorarán los antifranceses (ni siquiera llaman al diablo por su nombre, en lugar de francés dicen “gabacho“).

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Incendio de Castro-Urdiales tras el asalto, la noche del 11 de mayo de 1813. Es otro fragmento de uno de los cuadros pintados por Ángel Quintana en 1896, en el original hay dos fragatas de la armada británica a la derecha.

No soy historiador, pero me gusta la Historia y, sobre todo, reflexionar sobre las lecciones que nos ofrece el desenmascaramiento de las manipulaciones interesadas de la Historia. Ya se sabe que el nacionalismo es contrario a la ciencia, cuando la promueve es sólo para servirse de ella.

Reflexión tras 200 años de mitos

En el ciclo de conferencias que organizó el Ayuntamiento de Castro-Urdiales con motivo del bicentenario de estos sucesos, tuve la fortuna de asistir a la conferencia de Charles Esdaile, un profesor de la Universidad de Liverpool experto en esa época. Esdaile manifestó ante la audiencia su satisfacción por estar en el único pueblo de España cuyo cancionero y tradición populares mantienen viva la memoria de la ayuda prestada por los británicos, con muestras positivas de reconocimiento si no de gratitud. Esta constatación contrasta con el enorme esfuerzo que derrocharon los británicos en la península (obviamente no lo hicieron por altruísmo, pero ese es otro tema), escalofriantemente expresado en sus bajas durante la contienda: 40.000 soldados británicos murieron en España y Portugal, escenarios tácticos de una misma estrategia de guerra. Perdieron a uno de cada cuatro soldados (25%), es la mayor proporción de bajas de su historia militar; supera a la registrada durante las guerras coloniales e, incluso, la de las dos guerras mundiales.

El reconocimiento o agradecimiento, según se mire, de la tradición popular castreña no es genérica hacia el ejército británico, sino específica hacia su armada, cuya infantería de marina participó en la defensa y, finalmente, cubrió con su artillería la retirada de quien dispuso de barca para huir por mar.  Yo siempre había asociado esto al hecho de que la bandera de la ciudad lleve, como las de Escocia y la Union Jack imperial (después Reino Unido), la cruz de San Andrés. Sin embargo, la adopción local de ese símbolo es muy anterior, se remonta a la Edad Media. Precisamente de la Edad Media proviene otro dato que aumenta el valor del reconocimiento local hacia los británicos: los castreños se alzaron en armas contra Eduardo, príncipe de Gales apodado el Príncipe Negro, cuando intentó tomar posesión de los derechos sobre Castro-Urdiales que le había concedido Pedro I ‘el Cruel (para sus detractores, ‘el Justiciero‘ según sus partidarios), en pago de los servicios mercenarios que le había prestado en la guerra civil que le enfrentaba a su hermano, Enrique de Trastámara.

El nacionalismo español

Quienes asistimos a la escuela primaria franquista sabemos bien lo que es la manipulación histórica, de la que tanto acusan ahora sus herederos a los nacionalistas vascos o catalanes. La Guerra de la Independencia española -en Castro la llamamos “La francesada”, por motivos obvios- era entonces uno de los puntales de la Historia oficial, junto con la Reconquista “a los moros”, el “descubrimiento” de América y la “gran cruzada” (no se referían a ninguna de las medievales, sino a la sublevación militar contra el gobierno legítimo de la 2ª República). Según aquella versión oficial de la Historia, el heroico pueblo español -con la excepción de unos pocos traidores, los “afrancesados”- se levantó en armas y acabó echando del país al mejor ejército profesional de la época. Como resultaba a todas luces inverosímil, se explicaba uno de los grandes inventos españoles: la guerrilla (recuerdo los esfuerzos desplegados para marcar distancias entre aquel recurso legítimo contra “el invasor” y la maldad intrínseca de los comunistas que la utilizaban en el sudeste asiático y Latinoamérica).

A la izquierda Charles Esdail, profesor de Historia en la Universidad de Liverpool (Inglaterra, UK) y experto en la época

A la izquierda Charles Esdaile, profesor de Historia en la Universidad de Liverpool (Inglaterra, UK) y experto en la época

La realidad, sin embargo, parece que distó mucho de aquel relato. El ejército español fue incapaz de plantear más que simples y desastrosas escaramuzas iniciales contra el invasor francés. La guerra no comenzó a cambiar de signo hasta la intervención británica, pero la indisciplina y falta de preparación del ejército español fue un motivo de preocupación contante para el duque de Wellington, siempre que podía le asignaba labores menores. De hecho, sólo tuvo un papel central y decisivo en la última gran batalla sobre suelo español, en los montes de San Marcial, entre Irún y la ribera del Bidasoa. En cuanto a la inapreciable labor de acoso y desgaste que ejerció la guerrilla, no debe ocultar que la mayoría de ellas se convirtieron en simples grupos de delincuentes que sumieron al país en el caos más absoluto, hasta la reagrupación final de las partidas bajo mandos militares.

La manipulación interesada de la Historia, por motivos ideológicos o de otra índole, suele tender a la simplificación y las reacciones viscerales: se ocultan factores relevantes y se magnifican detalles hasta elevarlos a un grado de importancia que no les corresponde. El odio a “muerte al francés” era comprensible: el ejército imperial napoleónico cometió desmanes ignominiosos en suelo español. En el caso castreño, sin embargo, las cartas y memorias que dejaron algunos de los soldados y suboficiales franceses que participaron en el asalto lo relativizan: fueron los soldados del batallón italiano, los primeros que franquearon las murallas, quienes iniciaron y protagonizaron las violaciones y asesinatos si bien, ante la incapacidad de los oficiales franceses para detener los atropellos, muchos soldados franceses acabaron sumándose. La responsabilidad de una violación o un asesinato es de quiene los comete, pero también de quien no hace cuanto está en su mano para impedirlo. Esto no sólo incluye a los oficiales franceses al mando de la tropa asaltante, sino también al gobernador militar español que dirigió la defensa de la plaza, el teniente-coronel del regimiento Iberia don Pedro Pablo Álvarez Alonso y Pérez de Guzmán (‘el Bueno‘), quien dilapidó y arruinó para siempre la honra y fama como defensor esforzado y ejemplar que había atesorado siglos antes  su antecesor en el cerco de Tarifa.

El dilema de los afrancesados

Si la historia franquista tendió a encumbrar los valores patrióticos y el heroísmo, incluso donde fuera dudoso o descaradamente ficticio, el revisionismo posterior cometió otro evidente exceso:  en su ánimo de denostar al Antiguo Régimen, y al conservadurismo carca de sus defensores, justificaron el apoyo de algunos jóvenes intelectuales, artistas y políticos liberales al invasor francés presentando a éste como al “libertador” del pueblo llano que, siguiendo el espíritu de la Revolución francesa y el mandato de sus Estados Generales, venía a abolir los fueros e instituciones medievales y a destronar a una de las monarquías más nocivas y arbitrarias de Europa. Seguramente hubo algo de esto en el ánimo de los afrancesados, pero la realidad de la invasión y ocupación francesa de España resultó muy diferente.

La consecuencias de la Restauración posterior de Fernando VII ‘el Deseado‘ parece darles la razón, pero sólo en lo retrógrado de las instituciones y partidarios del Antiguo Régimen español. Hoy es insostenible el papel libertador del ejército imperial napoleónico, ni en España (1808-1814), ni en ninguno de los países que invadió y ocupó por largo tiempo. Arrasó a sangre y fuego ciudades y pueblos enteros, y no siempre por haber encontrado resistencia, a veces fueron simples abusos, desmanes o guerra psicológica premeditada a través del terror. En cualquier caso, toda esa violencia no sirvió para liberar a nadie, sino para sojuzgar y expoliar. La prioridad de Napoleón I y sus testaferros, como su hermano José I en España, no  fue el bienestar ni de la modernización de los países que ocupaba, sino proveer a sus ejércitos de los recursos materiales y humanos que necesitaba y a sus arcas, de los recursos ajenos expoliados. El profesor Esdaile documentó profusamente el caso de Polonia, pero en España está perfectamente documentado que, tras la batalla de Vitoria, los franceses abandonaron en su huída buena parte del tesoro y el patrimonio histórico-artístico españoles que se llevaban en su retirada hacia Francia como botín de guerra.

¡Ave, “menistro” Wert!

5 de junio de 2013

A mí también me costaría tener que saludar al ministro José Ignacio Wert. Ya me caía mal cuando oficiaba de tertuliano en los programas más infames de la denominada “caverna mediática”, con Intereconomía al frente, pero no lo soporto desde que ejerce su ministerio para destruir la educación pública y, al mismo tiempo, negar que lo esté haciendo. Por eso felicito a la docena de estudiantes universitarios que declinaron saludarle junto a Montserrat Gomendio, secretaria de Estado de Universidades, entre otras muchas cosas, durante la entrega de unos premios nacionales de fin de carrera.

En estos tiempos en que cualquier cacerolada estridente o serenata salida de tono puede ser considerada un acto de coacción terrorista, no podía habérseles ocurrido una protesta más efectiva. El problema es que tanto Wert como los medios afines se esfuerzan en ignorarla, porque esta vez no se les ha facilitado la munición para poder tacharla de antidemocrática. Tal vez debamos acostumbrarnos a hacer lo que debemos hacer, sin reparar en su repercusión ni en las consecuencias que acarree.

El musgo que resucitó tras 400 años congelado

30 de mayo de 2013

Unos científicos canadiendes han encontrado unos musgos (el nombre científico es briofitas) capaces de renacer tras haber permanecido 400 años congelados, según una investigación publicaba recientemente en la revista norteamericana PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences). Este descubrimiento tiene importantes implicaciones en los estudios sobre la regeneración celular y la adaptación de los organismos vivos a ambientes extremos. Además, permite alumbrar una esperanza de vida en un área de conocimiento que hasta ahora sólo se veía como fuente de amenazas: la liberación de metano y otros gases de efecto invernadero con el deshielo del permafrost, el aumento del nivel del mar…

Glaciar en Jökulsarlón (Islandia). Foto de Fran Llano en Flickr

Glaciares islandenses. Foto de Fran Llano en Instagram (@fran_bilbo)

El equipo científico pertenece a la Universidad de Alberta (Canadá) y está compuesto por Catherine La Farge y Krista H. Williamsa, del departamento de Biología, y John H. England, del departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra. Recogieron restos biológicos que estaban quedando al descubierto con el retroceso del glaciar Lágrima en Sverdrup Pass, en la isla de Ellesmere del archipiélago ártico del Canadá. El deshielo en la zona se está acelerando desde 2004. Tras analizar las muestras, que han sido datadas a principios de la “Pequeña Edad de Hielo”, época de glaciación entre los años 1550 y 1850, se descubrió que tenían una integridad estructural excepcional y una notable variedad genética: contenían 60 de las 144 especies de musgo catalogadas en el ecosistema de Sverdrup Pass.  De esas 60 especies, han conseguido reproducir al menos cuatro en once cultivos in vitro realizados experimentalmente en su laboratorio.

Cristales de hielo

Cristales de hielo. Fuente: Wikipedia

Según los investigadores, estas plantas “son candidatas ideales para experimentos biológicos, especialmente en ambientes extremos” debido a las peculiares propiedades de sus células: “pueden apagarse fisiológicamente durante la desecación y revivir cuando las condiciones son favorables”. Para los autores, este descubrimiento modifica la idea que se tenía sobre la biodiversidad y capacidad regenerativa de los ecosistemas polares cuando vuelven a quedar a la intemperie, tras el retroceso del hielo: “ya no deberían ser asumidos como estériles (…). En los ecosistemas polares, la regeneración de tejidos sepultados por el hielo durante 400 años amplía significativamente nuestro conocimiento sobre su papel en la recolonización de los paisajes polares pasados o presentes (…). En un mundo en plena disminución de la diversidad biológica, nuestro estudio muestra que la conservación de briofitas subglaciales sirve como un reservorio genético desconocido que manifiesta la capacidad de resistencia de las plantas terrestres y la riqueza emergente de ecosistemas como los glaciares polares que retroceden”.


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