Archive for 30 mayo 2013

El musgo que resucitó tras 400 años congelado

30 de mayo de 2013

Unos científicos canadiendes han encontrado unos musgos (el nombre científico es briofitas) capaces de renacer tras haber permanecido 400 años congelados, según una investigación publicaba recientemente en la revista norteamericana PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences). Este descubrimiento tiene importantes implicaciones en los estudios sobre la regeneración celular y la adaptación de los organismos vivos a ambientes extremos. Además, permite alumbrar una esperanza de vida en un área de conocimiento que hasta ahora sólo se veía como fuente de amenazas: la liberación de metano y otros gases de efecto invernadero con el deshielo del permafrost, el aumento del nivel del mar…

Glaciar en Jökulsarlón (Islandia). Foto de Fran Llano en Flickr

Glaciares islandenses. Foto de Fran Llano en Instagram (@fran_bilbo)

El equipo científico pertenece a la Universidad de Alberta (Canadá) y está compuesto por Catherine La Farge y Krista H. Williamsa, del departamento de Biología, y John H. England, del departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra. Recogieron restos biológicos que estaban quedando al descubierto con el retroceso del glaciar Lágrima en Sverdrup Pass, en la isla de Ellesmere del archipiélago ártico del Canadá. El deshielo en la zona se está acelerando desde 2004. Tras analizar las muestras, que han sido datadas a principios de la “Pequeña Edad de Hielo”, época de glaciación entre los años 1550 y 1850, se descubrió que tenían una integridad estructural excepcional y una notable variedad genética: contenían 60 de las 144 especies de musgo catalogadas en el ecosistema de Sverdrup Pass.  De esas 60 especies, han conseguido reproducir al menos cuatro en once cultivos in vitro realizados experimentalmente en su laboratorio.

Cristales de hielo

Cristales de hielo. Fuente: Wikipedia

Según los investigadores, estas plantas “son candidatas ideales para experimentos biológicos, especialmente en ambientes extremos” debido a las peculiares propiedades de sus células: “pueden apagarse fisiológicamente durante la desecación y revivir cuando las condiciones son favorables”. Para los autores, este descubrimiento modifica la idea que se tenía sobre la biodiversidad y capacidad regenerativa de los ecosistemas polares cuando vuelven a quedar a la intemperie, tras el retroceso del hielo: “ya no deberían ser asumidos como estériles (…). En los ecosistemas polares, la regeneración de tejidos sepultados por el hielo durante 400 años amplía significativamente nuestro conocimiento sobre su papel en la recolonización de los paisajes polares pasados o presentes (…). En un mundo en plena disminución de la diversidad biológica, nuestro estudio muestra que la conservación de briofitas subglaciales sirve como un reservorio genético desconocido que manifiesta la capacidad de resistencia de las plantas terrestres y la riqueza emergente de ecosistemas como los glaciares polares que retroceden”.

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Aire fresco contra la catalanofobia

15 de mayo de 2013

Por si no lo habéis visto aún, quería recomendaros un vídeo (12′:14″) que se ha convertido en un fenómeno en las redes sociales. Lo grabó y difundió hace unas semanas, algo más de un mes, la videoblogera Mel(ón) Domínguez, una chica joven de Huelva que trabaja y vive en Cataluña. Su sinceridad, naturalidad, gracia y desparpajo a la hora de tratar un tema tan espinoso ha supuesto un soplo de aire fresco muy necesario, a mi entender, o de agradecer en todo caso, tras tanta discusión y ofensa a raíz del tema tratado.

Y como el tema polémico y las palabras desconsideradas que suelen acompañarlo llevan visos de prolongarse en el tiempo, si no de enquistarse, me ha parecido conveniente publicarlo aquí, recomendaros echarle un vistazo y animaros a que, cuando creáis que la cosa se está poniendo más que fea, insoportable, intentéis recordarlo o regreséis para partiros la caja de risa, que siempre es mejor y más constructivo que partirse la cara 🙂

El vídeo (12′:14″) “¡A mí me hablas en español! (CATALANOFOBIA)”, de Mel Domínguez

La chica vale, espero que no os quedéis en el estilismo. En su canal de YouTube podéis encontrar vídeos sobre otras temáticas igualmente ingeniosas, aunque éste sea mi preferido. Os dejo también su usuario en Twitter @focusings, merece la pena seguirla y está más mona en ese perfil 🙂 ¡Hasta pronto, chipirones! ;-DDD

Una sopa de plástico y basura

1 de mayo de 2013

En el océano Pacífico hay un gran masa de plásticos y basura en suspensión entre las coordenadas 135-155º Oeste y 35-42 Norte, contiene cerca de 100 millones de toneladas de desechos. Hay diversas estimaciones sobre la superficie que ocupa, oscilan entre los 700.000 km² y más de 15 millones de km²; es decir, que podría ocupar entre el 0,41% y el  8,1% del océano Pacífico. Se la conoce como Sopa de plástico, Sopa de Basura, Sopa tóxica y otras expresiones parecidas: Gran mancha de basura del Pacífico, Gran zona de basura del Pacífico o Remolino de basura del Pacífico.

Sopa de plástico
Foto por satélite de la “sopa de plástico”. Fuente: Flickr

Basura arrojada por el océano en las costas de Hawaii. Fuente: National Ocean Service US

En 2009 se descubrió una mancha similar en el Atlántico norte. Al arremolinarse los desechos en los vórtices de las corrientes oceánicas, quedan atrapados en el continuo giro oceánico y se van compactando por la fuerza centrípeta. Esa gran masa de basura contiene altas concentraciones de materia plástica. El plástico en suspensión es fotodegradable y, al permanecer cerca de la superficie y por lo mismo de la luz del sol, se acaba deshaciendo en trozos muy pequeños, de un tamaño similar al del zooplancton. Finalmente, acaba entrando en la cadena trófica: se ha demostrado que las sustancias tóxicas que contienen producen problemas hormonales en al menos 267 especies de la fauna marina, muchas de las cuales forman parte de la dieta humana.


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