Una sopa de plástico y basura

En el océano Pacífico hay un gran masa de plásticos y basura en suspensión entre las coordenadas 135-155º Oeste y 35-42 Norte, contiene cerca de 100 millones de toneladas de desechos. Hay diversas estimaciones sobre la superficie que ocupa, oscilan entre los 700.000 km² y más de 15 millones de km²; es decir, que podría ocupar entre el 0,41% y el  8,1% del océano Pacífico. Se la conoce como Sopa de plástico, Sopa de Basura, Sopa tóxica y otras expresiones parecidas: Gran mancha de basura del Pacífico, Gran zona de basura del Pacífico o Remolino de basura del Pacífico.

Sopa de plástico
Foto por satélite de la “sopa de plástico”. Fuente: Flickr

Basura arrojada por el océano en las costas de Hawaii. Fuente: National Ocean Service US

En 2009 se descubrió una mancha similar en el Atlántico norte. Al arremolinarse los desechos en los vórtices de las corrientes oceánicas, quedan atrapados en el continuo giro oceánico y se van compactando por la fuerza centrípeta. Esa gran masa de basura contiene altas concentraciones de materia plástica. El plástico en suspensión es fotodegradable y, al permanecer cerca de la superficie y por lo mismo de la luz del sol, se acaba deshaciendo en trozos muy pequeños, de un tamaño similar al del zooplancton. Finalmente, acaba entrando en la cadena trófica: se ha demostrado que las sustancias tóxicas que contienen producen problemas hormonales en al menos 267 especies de la fauna marina, muchas de las cuales forman parte de la dieta humana.

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6 comentarios to “Una sopa de plástico y basura”

  1. Freddy.Miguel Says:

    Esto es una puňetera vergüenza, y digo unos versos de una letra de un cantautor de aquí de Vigo Diego Freire que viene al pelo “,Ahora puedo confirmarlo, sé que el hombre viene del orangután , somos tan animalitos que nuestro destino nos la va a jugar, miles de árboles tirados, bosques arrasados que ahora ya no están, pretróleo, residuos nucleares por capricho el hombre los arroja el mar, y es que el hombre viene del mono, del mono etc… Yo digo que los monos se portan mejor que el hombre

    • Marcelino Llano Says:

      Es ciertamente indignante, Freddy, pero flagelarnos no resuelve nada. Centrémonos en lo que podemos hacer cada uno de nosotros para que la sopa no continúe creciendo (reducir el consumo, reutilizar, reciclar…) y apoyar las iniciativas en marcha para limpiar lo ya vertido, que las hay.

  2. Pilar con autocaravana Says:

    Es un desastre y lo malo es que no se le ve solución.

    • Marcelino Llano Says:

      Hay soluciones, Pilar. Puedes echarle un vistazo en http://www.gyrecleanup.org al proyecto de laboratorio Gyre Island impulsado desde 2008 por la Coalición para la Limpieza del Ambiente -ECC en inglés-, o las iniciativas del Instituto de investigación marina Algalita en http://www.algalita.org. Como ya he comentado en mi respuesta al comentario anterior, creo que lo más importante es concienciemos del problema y de la imperiosa necesidad de reducir al mínimo el consumo de plásticos y otras materias desechables, así como fomentar su reutilización y reciclado.

      • Freddy.Miguel Says:

        Hola Marcelino, estoy completamente de acuerdo, yo estoy muy concienzado, y somos much@s que también, lo malo es que hay otr@s much@s que no., es verdad que flagelarse no vale para nada

  3. marcvall Says:

    Molt bona entrada 🙂 No se si coneixeu una inforgrafía recent de l’Agència Europea del Mediambient que va, precisament, sobre el problema de la contaminació vessada al mar que acaba passant a la cadena tròfica, ho teniu a http://www.eea.europa.eu/highlights/marine-litter-2013-a-growing/marine-litter-infographic Pel que fa a les mesures i hàbits recomenables per tal de prevenir els abocaments, vos recomano aquesta altre infografía https://twitter.com/SOSpeix/status/365742953899126784/photo/1

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